Jesse Owens Essay

Topics: Black people, 1936 Summer Olympics, Race and Ethnicity Pages: 6 (1748 words) Published: December 6, 2014
In the 20th century, African­Americans had been struggling to get accepted in  society since the Emancipation Proclamation deemed slavery illegal. Being unable to  make a living through normal jobs due to workplace prejudices, many  African­Americans turned to sports to play and inspire them. At the time, there were  also very few black role models in society, causing athletes to become role models  and be the voice of African­Americans. There was no better athlete to fill this role than  Jesse Owens. Owens was able to cross social and philosophical boundaries as he  rose from poverty to national fame after winning a record breaking four gold medals in  the 1936 Berlin Olympics. The fact that he did this in a time where African­Americans  were considered inferior to whites in every way made his story more inspiring. Along  with his success, his charm and personality attracted his fans and followers around the  world to follow in his footsteps. Owens impacted the lives of many people around the  world as he crossed social and philosophical borders and made himself the most  important person in helping African­Americans become fully integrated into society.  “Jesse Owens: An American Life” by William J. Baker is a biography of Jesse  Owens' life. It talks about how Owens, the tenth child of Alabama sharecroppers, rose  from poverty to become one of the most influential African­American athletes of all  time. It tells the tale of his rise to fame after he won four gold medals at the 1936 Berlin  Olympics and the many peaks and valleys in his life afterwards. While describing his  very up­and­down life, the book stresses that the one thing that remained constant  was that Owens remained a polarizing figure to the end of his days. In the end, it  explains how his life impacted and inspired the lives of many others.  Owens had to overcome many social borders throughout his whole life to  become the world renown man he became. Born on September 12, 1913 in Oakville, 

Alabama, Owens had a rough childhood. He had many illnesses like pneumonia and  had abnormal growths on legs and chests that had to be removed by his mother with a  knife (Baker pg. 7). When Owens was 10, his family moved to Cleveland hoping for a  better opportunity (Baker pg. 16). However, this was not the case as he lived in a  ghetto that even KKK members steered away from (Baker pg. 18). Growing up in  Alabama and Cleveland, Owens had to deal with racist attitudes from the beginning.  Lucky for him, he went to an integrated junior high and high school that welcomed all  ethnicities. It was during his junior high days that he met his mentor, Charles Riley.  Riley, the school’s white track coach, was the first person to take Owens under his  arm. Riley would often bring Owens breakfast and bring Owens home to eat with his  family. Their relationship was warm and respectful, and it was from this relationship  that Owens truly began to grow up into a man and learned to deal with people of all  races (Baker pg. 22). When asked about Riley, Owens said, “He was the first white  man I really knew, and without even trying, he proved to me beyond all proof that a  white man could love a [black man]. He trained me to become a man as well as an  athlete.” (Baker pg. 23) As a senior in high school, Owens finally burst into the national  spotlight as he broke numerous world records. As one reporter put it, “He polarized  fans not only with his amazing athletic ability, but with his demeanor; He worked  quietly and hard without any showboating.” (Baker 31) With this attitude, it was hard  for whites and blacks alike to hate him. However, when he reached college, it was a  different story. Owens was forced to live in an off­campus apartment instead of a dorm  because all the dorms at Ohio State were reserved for whites. When he got a job  running an elevator, he was only allowed to run the freight elevator out of sight from ...

Bibliography: ● Baker, William J. Jesse Owens: An American Life. New York: Free, 1986. Print. 
● Dyer, Kristian. "Inspirational Moments: Carl Lewis ' Meeting with Jesse 
Owens."Yahoo Sports. N.p., 26 July 2012. Web. 27 Apr. 2014. 
Continue Reading

Please join StudyMode to read the full document

You May Also Find These Documents Helpful

  • Jesse Owens Essay
  • Finished Jesse Owens Essay
  • Jesse Owens Essay
  • Essay about Jesse Owens
  • Jesse Owens Essay
  • Essay about jesse owen
  • Jesse Owens Essay
  • The History and Life of Jesse Owens Essay

Become a StudyMode Member

Sign Up - It's Free