U.S. Criminal Justice System: Creation and Maintenance of Racial Hierarchy through Mass Incarceration

Topics: United States, Jim Crow laws, Criminal law Pages: 1 (512 words) Published: March 2, 2015
How does the US criminal justice system create and maintain racial hierarchy through mass  incarceration? 
 
In the book, The New Jim Crow, written by Michelle Alexander she asserts that The  US criminal justice system is using the Drug War to cover the mature “Jim Crow”. Alexander  states, “ Mass incarceration in the United States had, in fact, emerged as a stunningly  comprehensive and well­disguised system of racialized social control that functions if a  manner strikingly similar to Jim Crow,”(Alexander, 4). What Alexander is asserting is that the  US criminal justice system is the new age of Jim Crow, which was the period after slavery.  Jim Crow Laws defined by Alexander is “ The backlash against the gains of African  Americans in the Reconstruction Era to reverse Reconstruction,” (Alexander, 30). Mass  incarceration is another term for enslavement, except for this time, the US has found a way to  not only deny the rights of African African Americans as it did in the Jim Crow Era, it found a  way to deny the rights of all minorities within the States. Once you are a convicted felon it is  very hard and almost nearly impossible to be successful. Alexander claims, “ Once you’re  labeled a felon, the old forms of discrimination­ employment discrimination, housing  discrimination, denial of the right to vote, denial of educational opportunity, denial of food  stamps, and other public benefits….­are suddenly legal. As a criminal you have scarcely more  rights, and arguably less respect than a Black man living in Alabama at the height of Jim  Crow.” Essentially, she is asserting that because you “decided” to go and sell dope that you  automatically become a lesser man, much like the excuse used for slavery, you are 3/5 of a  man. Most of the minorities in the US criminal justice system do not deserve to be there, and  are innocent. However, because of how many minority stereotypes are believed by everyone ...
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